Действие I


Сценарист-драматург Проздочимо ищет вдохновения для очередной пьесы, которую надо быстро написать. Сюжет неожиданно подсказывает сама жизнь. Повстречавшись с доном Джеронио и молодой турчанкой по имени Зайда, Проздочимо находится под впечатлением от их истории.

Непостоянство супруги Джеронио, красавицы Фиориллы, лишило беднягу сна. У Зайды тоже не лучшие времена: в Турции ее поджидает кровавая расправа от рук Селима, заподозрившего девушку в неверности. Скрываясь от преследования, с риском для жизни Зайда вынужденно покидает родину и вместе с другими беженцами устремляется
к берегам Италии.

Гадая по руке Джеронио, она откровенно рассказывает ему об очередной измене Фиориллы, на сей раз с неким иностранцем. Терпению дона Джеронио приходит конец. Обманутый супруг мчится домой и застает Фиориллу с незнакомым мужчиной,
по удивительному стечению обстоятельств, тем самым иностранцем Селимом. Турок Селим недавно приехал в Италию, но, как видно, времени зря не терял. Роман с Фиориллой — хорошее начало путешествия. Проздочимо довольно потирает руки: двойная интрига, неожиданный поворот, каков сюжет!

Между тем Селим уговаривает Фиориллу уехать с ним в Турцию. По восточной традиции, мужчина, подвергший честь женщины испытаниям, обязан взять на себя дальнейшую заботу о ней. Но благородные порывы Селима не устраивают Проздочимо, ведь пьеса
еще не закончена.

Он решительно берет в свои руки дальнейшее развитие сюжета, подстраивая встречу турка с… Зайдой. Именно она будет ждать Селима на свидании вместо Фиориллы.

Потухшая было страсть разгорается с новой силой, Селим вновь влюблен в будто бы заново родившуюся Зайду. В разгар пылких объяснений появляется Фиорилла, а следом за ней и разъяренный супруг. Возникает перепалка. «Все смешалось в доме Джеронио», — ликует Проздочимо.

Действие II


По известному турецкому обычаю Селим предлагает Джеронио выкуп за жену. Оскорбленный бесчестием муж категорически отвергает сделку. Тогда Селим решает выкрасть Фиориллу во время карнавала. Но интриган Проздочимо уговаривает Зайду
и Нарчизо, влюбленного в ветреную итальянку, нарядиться как Фиорилла и Селим.
В карнавальной суматохе происходит путаница: Фиорилла оказывается в руках Нарчизо,
а Селим по ошибке получает Зайду. Пары клянутся друг другу в вечной любви и верности.

У дона Джеронио голова идет кругом, когда он видит две одинаковые пары, а сам он, получается, третий лишний. Джеронио в отчаянии, ведь он по-прежнему любит Фиориллу. Вдохновленный успешным развитием сюжета, Проздочимо решает завершить интригу и предлагает Джеронио притвориться, что он хочет развестись с ветреной супругой. Тот соглашается и, идя на поводу у желаний сценариста, пишет письмо,
в котором сообщает жене о предстоящем разводе.

Сердце Селима вновь принадлежит Зайде, вместе они хотят покинуть Италию и вернуться на родину. Собираются домой и беженцы, прибывшие когда-то вместе с Зайдой.

Фиорилла понимает, что проиграла битву за Селима, а тут еще Проздочимо передает ей письмо от мужа, полное угроз. Фиориллу охватывает паника, похоже, она все потеряла
и теперь обречена на одиночество. Видя искренние страдания и слезы раскаяния, Джеронио прощает незадачливую супругу.

Теперь все счастливы и Проздочимо решает поставить точку в своей, как он сам думает, вполне удавшейся пьесе.