Бедная молодая женщина Веспетта устраивается горничной в дом богатого горожанина Пимпиноне. Кротостью, обаянием и женскими хитростями она очаровывает старика, который предлагает ей руку и сердце. Но едва став законной супругой своего хозяина, Веспетта (чье имя в переводе означает «маленькая оса»), проявляет свой истинный характер: разъезжает по балам и магазинам, транжирит деньги и третирует несчастного супруга, завладев домом, ключами и кошельком, она подчиняет себе и мужа.
Пимпиноне выражает недовольство поведением жены, но Веспетта напоминает, что в случае развода она получит всё его богатство. Старик вынужден смириться.