Перед смертью богатый и знатный флорентийский синьор Буозо Донати завещал все свое огромное наследство монастырю. Не желая смириться с этим, его родственники решают скрыть ото всех смерть Буозо и подделать завещание. В обмен на согласие на свадьбу племянника Буозо — Ринуччо с Лауреттой, дочерью бедного провинциала Джанни Скикки, последний соглашается занять место Буозо на смертном одре и продиктовать новое завещание приглашенному нотариусу.

Однако хитрый Скикки по ходу меняет условия соглашения — от имени Буозо Донати он заявляет, что решил оставить все свои деньги давнему другу — Джанник Скикки, то есть самому себе.

Родственники Буозо в ужасе: они не могут разоблачить Скикки — для них это означает признаться в подлоге. Завещание вступает в силу — Джанни Скикки прогоняет всех наследников Донати из дома и сам благословляет брак своей дочери с влюбленным в нее Ринуччо.