Баржа у набережной Сены. Жена хозяина баржи — жизнерадостная и свободолюбивая парижанка Жоржетта увлечена молодым грузчиком Луиджи: она договаривается с ним
о встрече — сигналом должен послужить зажженный ею огонек светильника. Микеле,
ее супруг, уже давно чувствует охлаждение в отношениях с Жоржеттой, которая устала
от однообразия их жизни и скучает по веселому Парижу.

Микеле пытается напомнить жене о счастливых днях прошлого, когда они вместе сидели на палубе под широким плащом, с которым он не расстается: ведь для Микеле плащ — символ его любви к Жоржетте. Но Жоржетта остается холодна к мольбам супруга.

Оставшись один, Микеле зажигает трубку, и на огонек, показавшийся с баржи, приходит Луиджи, принимая его за призыв возлюбленной. Микеле догадывается обо всем
и в порыве ревности убивает Луиджи и накрывает тело молодого человека своим плащом.

Вновь поднявшись на палубу, чтобы объясниться с мужем, Жоржетта видит Микеле, который делает ей «подарок» — он поднимает плащ, и женщина узнает Луиджи.
С криком ужаса Жоржетта падает на тело своего возлюбленного.